USA: Decoding “Normal” Interest Rates

The Fed (and every other Fed commentator) uses the word “normalization” to describe the upcoming next phase of monetary policy. While the debate focuses on when that might be — as in, exactly how long is a “considerable period?” — we’ll simply say sooner than the markets expect. Now we can answer this question recently posed to me by a financial advisor: “What does normal mean?” “Normalization” refers to the two main components of the policy response to the 2008 financial crisis: quantitative easing (QE) and zero interest rate policy (ZIRP).

By “normalization” the Fed means returning its balance sheet to its pre-crisis size by exiting quantitative easing. That was last year’s story (the “taper tantrum”), and in the September Federal Open Market Committee meeting the Fed outlined its plans for how it intends to normalize its balance sheet. Leaving aside the many “inside baseball” details, the key implication of QE was that this policy was fundamentally directed towards reducing longer maturity interest rates. The Fed supported the housing recovery by targeting the QE programs at subsidizing mortgage borrowing costs. Hence, the exit from QE debated last year led to increases mainly in longer maturity interest rates.

“Normalization” means the end of ZIRP. This second part is more “normal” in that we can compare policy rates historically over past periods of Fed policy accommodation. Importantly, when considering the degree of policy accommodation historically, we need to look at the “real” fed funds rate (the nominal fed funds rate less the rate of inflation). Today, with inflation around 2%, current policy places rates at minus 2%.

realfedfunds Read more »

LiveJournalLinkedInEmailFacebookTwitterShare

Будущее России. О санкциях, технологиях и капитале.

Окно возможностей для реформ и восстановления экономического роста в России захлопнулось под напором санкций Запада и нового электорального цикла, и стране грозит несколько лет стагнации на грани рецессии в отсутствие политической воли к переменам, сказал в интервью Рейтер экс-министр финансов Алексей Кудрин. Он уверен, что период роста мировых цен на нефть, на который пришелся экономический бум первых 15 лет Владимира Путина у власти, остался в прошлом и не вернется в ближайшие 20-30 лет.

К тому же, предстоящую пятилетку России придется провести под санкциями, что лишь усугубит ситуацию, поскольку лишит российскую экономику основ её роста – западных технологий и капитала.
“Есть предположения, что мы сами произведем, сами профинансируем. Эти возможности существенно уменьшены. Я бы сказал, что мы с “Тойоты” и БМВ российской сборки пересели на “Ладу Калину”. Точнее, пересядем. Этот процесс еще не завершился – но в случае, если эти санкции, этот процесс продлится ну года четыре – пять”, – сказал он. “Я считаю, что два-три года – это самый минимальный срок. Но я предполагаю, что развитие событий может быть и другим, и санкции могут и продлиться”.

Друг Путина Кудрин признал, что в последнее время выпал из узкого круга людей, влияющих на принятие решений в России. Экономическую политику он назвал “хаотичной” и предрёк повышение налогов и отказ от части социальных обязательств в ответ на кризис. “Элиты озадачены чрезвычайно. Неясен дальнейший вектор… Общее место среди всех предпринимателей сегодня – непонятная политика, хаотические действия. Конечно, санкции вносят существенные изменения”, – сказал Кудрин. “Значительная часть элиты поддерживает действия Путина на Украине, но не понимает, как это скажется на общеэкономической, институциональной основе общества, и политической системе. Они не понимают, что будет происходить с точки зрения развития нашего общества и российской экономики в ближайшие годы, и какая модель в экономике и политической системе установится“. Read more »

LiveJournalLinkedInEmailFacebookTwitterShare

WordPress Themes